AlphaFold 2发布背后,DeepMind AI去年巨亏6.49亿美元

原创 Kbet365  2020-12-18 13:21 

来源:新智元

最近,在DeepMind向英国政府主管企业的部门Companies House提交的资料中显示,这家Alphabet旗下的人工智能公司在2019年亏损了4.77亿英镑(折合美元6.49亿)。

相比2018年4.7亿英镑的亏损,这一数额2019年增长了1.5%。

钱都花在了「抢人」上了

根据文件内容,2019年DeepMind的支出主要用在了「员工及其他相关支出」,大约有4.68亿英镑,比2018年高出了7千万英镑

DeepMind目前全球大约有1000名员工,其中一些是世界顶级AI专家,都是来自牛津、剑桥、斯坦福或者MIT的博士, 他们要求的年薪都在100万美元以上

对于这些一不留神就会被「BIG TECH四巨头」抢走的人才宝贝,DeepMind只能满足其要求,高薪留住。

看来,钱都花在了「抢人」上了。

今年花钱这么多,但DeepMind的一位发言人在接受采访时表示:「在产生这些支出的同时,DeepMind也取得了很多开创性的进展,比如蛋白质结构预测,解决了生物学50年的难题,还和谷歌的团队合作,以将技术投入大规模现实应用。」

是的,AlphaFold 2,成功解决蛋白质折叠问题,还将准确性提升至92.4,公司这一成果的分量够重!

有亏损,也有收益

其实,虽然DeepMind亏损较上年增加,但收益却比上一年增长了将近「1.63亿英镑」,2018年收益是1.03亿英镑,但2019年增长到了2.66亿英镑。

但是,收益来自于Alphabet旗下的其他公司,比如谷歌,他们向DeepMind支付费用来帮助他们做相关研究。

2014年,谷歌以6亿美元的价格收购DeepMind. 现在,DeepMind的运转仍然依靠母公司Alphabet稳定的资金流。

投资人工智能行业竞争激烈风险也大。DeepMind在今年提交给英国Companies House的文件中提到:「机器学习研究和应用是一个新兴市场,特点就是竞争激烈且不断变化。因此,公司未来将继续面临风险和不确定性,这可能会影响其在市场上取得持续成功。」

尽管亏损,母公司Alphabet仍承诺将继续资助DeepMind.

Alphabet CEO桑达·皮采在公司第二季度业绩总结电话会议上表示:「我对人工智能研发的进展速度感到非常满意。我认为,重要的是,作为一家公司,我们拥有最先进的技术,而且我们处于领先地位。我认为,谷歌和 DeepMind的工程和研发团队的工作速度让人非常兴奋。」

投资人工智能,「5年内,不会有巨大回报」

美国时事通讯媒体Exponential View创办人Azeem Azhar在接受CNBC采访时说道,「我的问题是,为什么其他领域没有很多公司支持如人工智能、合成生物学、电池技术、量子计算等能够带来指数变化的创新技术的发展,这种支持可以是像谷歌这样的直接运营资金,也可以是企业风险投资或大学合作。但是除了像大众博世少数几家公司外,就没有别的公司了。」

他还举了一个例子:1970年,英特尔就发布「4004处理器」,但直到2001年,在英国,拥有电脑的家庭数还不到总数的一半。

所以,人工智能的投资,在5年内、30年甚至更长的时间内,都不会看到巨大的社会回报。

在这样得不到巨大回报甚至亏损的情况下,人工智能行业的发展将会有如何走向,我们关注着。

参考链接:

https://www.cnbc.com/2020/12/17/deepmind-lost-649-million-and-alphabet-waived-a-1point5-billion-debt-.html

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